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髋部骨折可能是老年人阿尔茨海默氏病的早期症状

髋部骨折可能是老年人阿尔茨海默氏病的早期症状

02/25/2019

约翰·霍普金斯的研究人员对因髋部骨折而入院的未被临床诊断为痴呆或没有痴呆症状的老年人进行了研究,发现大多数此类患者的脊髓液样本中都有阿尔茨海默氏病的生物标志物。研究人员表示,其研究结果进一步证明,导致老年人平衡能力下降的大脑变化增加了因髋部骨折而摔倒和患有阿尔茨海默氏病的双重风险,并且髋部骨折本身可能就是未诊断疾病的首发症状。

约翰·霍普金斯大学医学院医学副教授、约翰·霍普金斯记忆与阿尔茨海默氏病治疗中心副主任埃瑟尔·奥博士医学博士表示:“我们研究了未被临床诊断为痴呆的患者,也就是说我们的许多研究对象都具备活动能力,独立生活,并且没有阿尔茨海默氏病的明显症状。”

埃瑟尔·奥谨慎地表示,她的研究并不意味着每位髋部骨折的老年人都患有阿尔茨海默氏病,也并不意味着因髋部骨折而入院的每位患者这一次都应该接受疾病生物标志物的脊髓液检测。但是,该研究的确证明,在摔倒后需要接受髋部修复手术的每位患者的术后神志不清症状或恢复期间的其它精神或认知问题都应被密切监控,因为其中某些患者可能会有潜在的阿尔茨海默氏病,也会因此而更加脆弱。

埃瑟尔·奥注意到,现在医师对阿尔茨海默氏病的诊断时间大幅提前,许多人在确诊后还生活了数十年。虽然仍没有能治愈的或被证明有效的治疗方法,但早期发现和医疗规划可以完善应对策略,延长独立生活的时间。

根据美国国家衰老研究院的数据,在美国有超过550万人被诊断患有阿尔茨海默氏病,其中大部分患者的年龄在65岁以上。

关于这项研究结果的报告发布在了PLOS ONE

埃瑟尔·奥的研究在一定程度上回应了今年早些时候约翰·霍普金斯的研究人员在JAMA Surgery上发表的研究结果,该研究显示,34%的髋部骨折患者在住院期间都有神志不清的情况,主要表现为焦躁不安、幻觉和语无伦次。由于阿尔茨海默氏病的患者更有可能出现这些症状,并且因为同其它手术相比他们因髋部骨折的正常死亡率也更高,埃瑟尔·奥和她的团队在设计研究时直接检测了髋部骨折患者的阿尔茨海默氏病的生物标志物。

在这项研究中,约翰·霍普金斯团队招募了200名在2011年11月至2016年5月住入约翰·霍普金斯医院和约翰·霍普金斯湾景医学中心的髋部骨折患者。研究对象的年龄范围是65至102岁,平均年龄为82岁。74%的研究对象为女性。约96%的研究对象为白人。

其中有168位患者的脊髓液样本被检测出阿尔茨海默氏病和其它神经退行性疾病的普遍接受生物标志物的水平升高。这些生物标志物包括淀粉样物质β42(Aβ42)、Aβ40、tau蛋白和带有磷酸盐化学基团的tau蛋白(p-tau)。神经细胞中的特征缠结和在阿尔茨海氏默晚期患者的大脑中形成的斑块中都发现了淀粉样蛋白和tau蛋白。p-tau的水平偏高意味着大脑损伤或其它类型的大脑细胞损伤。

在手术前,研究对象还完成了小型心理状况测试和简易的老年人认知能力下降对象调查问卷,这是用于确定心理状况、记忆和认知的标准测试。

根据以上测试的结果,对调查对象进行了临床痴呆评定,完全健康的得分为0(70位);轻度认知症状得分为0.5(81位);早期痴呆得分大于1.0(13位);中度痴呆得分为2.0(4位)。86%的调查对象Aβ水平异常,65%的调查对象tau异常,35%的调查对象p-tau异常。研究人员特别关注了临床痴呆评定得分为0的调查对象的生物标志物水平,发现70位患者中有62位(88.6%)至少有一项生物标志物水平异常。在临床痴呆评定得分为0.5,也就是有轻度认知障碍的调查对象中,81位患者中有80位(98.8%)至少有一项生物标志物水平异常。

研究人员排除了年龄更大是影响结果的可能因素;在65-74岁的群体中,通常有23-32%的人Aβ水平异常。然而,在髋部骨折的研究对象中,同一个年龄段的临床痴呆评定得分为0的群体中有68%的人Aβ水平异常。

埃瑟尔·奥的团队计划在研究对象在接受手术后进行一年的监测,记录其健康状况的发展和临床痴呆评定结果。