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Alcoholic Hepatitis

¿Qué es la hepatitis alcohólica?

El hígado es un órgano grande que se encuentra en una posición alta, debajo de las costillas, del lado derecho de su abdomen. Ayuda a filtrar los desechos del cuerpo. También produce bilis para ayudar a digerir los alimentos, y almacena el azúcar que el cuerpo usa para obtener energía.

La hepatitis es una inflamación del hígado que trae como consecuencia daño y muerte a las células hepáticas.

¿Cuáles son las causas de la hepatitis alcohólica?

La hepatitis alcohólica es causada por beber demasiadas bebidas alcohólicas. El hígado descompone el alcohol. Si, con el paso del tiempo, usted bebe más alcohol del que el hígado puede procesar, este puede dañarse seriamente.

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis alcohólica?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la hepatitis alcohólica.

  • Sensibilidad abdominal o dolor por arriba del hígado
  • Náuseas
  • Vómito con sangre o algo similar a los granos de café molidos 
  • Poco apetito
  • Coloración amarillenta en la piel y en los ojos (ictericia)
  • Pérdida de peso
  • Cansancio y debilidad
  • Fiebre

La hepatitis alcohólica suele desarrollarse con el tiempo al beber en forma constante. Sin embargo, la hepatitis alcohólica grave puede desarrollarse de repente y derivar con rapidez en insuficiencia hepática y muerte.

Los síntomas de la hepatitis alcohólica pueden parecerse a los de otras afecciones u otros problemas de salud. Consulte siempre a un médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hepatitis alcohólica?

Además de recolectar todos sus antecedentes médicos y hacerle un examen físico, otras pruebas pueden incluir:

Análisis de sangre

Por ejemplo:

  • Estudios de la función hepática
  • Conteo de glóbulos rojos
  • Tiempos de coagulación
  • Análisis de electrolitos
  • Análisis de otras sustancias químicas del cuerpo

Ultrasonido del abdomen

Este estudio de imágenes usa ondas de sonido para mostrar las estructuras internas. Además no usa radiación.

Tomografía computarizada

Este estudio de diagnóstico por imágenes utiliza una combinación de radiografías y una computadora para obtener imágenes horizontales, o axiales, (a menudo llamadas rebanadas) del cuerpo. Una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluso el hígado. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

Resonancia magnética

Un estudio de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) usa un campo magnético, pulsos de radiofrecuencia y una computadora para producir imágenes detalladas de las estructuras internas del cuerpo. Se inyecta una tintura para que los órganos resulten visibles.

Biopsia del hígado

Para realizar esta prueba, se toma una muestra pequeña de tejido del hígado con una aguja o durante una cirugía. Esta muestra se revisa con un microscopio para descubrir cuál es el tipo de enfermedad hepática.

¿Cómo se trata la hepatitis alcohólica?

El objetivo del tratamiento es recuperar parte o la totalidad de las funciones normales del hígado.

Es necesario dejar de tomar alcohol por completo. Esto puede requerir entrar en un programa de tratamiento del alcoholismo. También se recomienda hacer cambios en la dieta. La cicatrización del hígado es permanente, pero con frecuencia el hígado es capaz de reparar algo del daño causado por el alcohol para que usted pueda llevar una vida normal.

Es posible que le ingresen en un hospital o que le traten en forma ambulatoria. No hay medicamento para curar la infección la hepatitis alcohólica. El tratamiento implica reducir los síntomas y detener el avance de la enfermedad.

¿Cuáles son las complicaciones de la hepatitis alcohólica?

Muchas personas que tienen hepatitis alcohólica están infectadas con el virus de la hepatitis C, y muchas tienen cálculos biliares. También tienen más riesgo de tener un cáncer de hígado.

Si usted continúa bebiendo alcohol, el hígado continuará dañándose y, con el tiempo, se desarrollará cirrosis.

Puntos clave sobre la hepatitis alcohólica

  • La hepatitis es una inflamación del hígado que trae como consecuencia daño y muerte a las células hepáticas.
  • La hepatitis alcohólica es causada por beber demasiadas bebidas alcohólicas. El hígado descompone el alcohol y, si con el paso del tiempo, usted bebe más alcohol del que el hígado puede procesar, este puede dañarse seriamente.
  • La hepatitis alcohólica suele desarrollarse con el tiempo al beber en forma constante. La hepatitis alcohólica grave puede desarrollarse de repente y derivar con rapidez en insuficiencia hepática y muerte.
  • Usted debe dejar de beber por completo y puede necesitar entrar en un programa de tratamiento del alcoholismo. También se recomienda hacer cambios en la dieta. El tratamiento implica reducir los síntomas y detener el avance de la enfermedad.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
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